Juan Morel Campos

Juan Morel Campos

Juan Nepomuceno Morel Campos nació el 16 de mayo de 1857 en la ciudad de Ponce, Puerto Rico. Representa al músico profesional que está adiestrado tanto para componer sinfonías (composiciones de un solo movimiento) y salves , como zarzuelas, danzas, guarachas criollas, valses, polcas, rigodones, mazurcas y música de baile para fiestas patronales. Su preparación musical, como miembro representativo de esa generación de la primera mitad del siglo XIX, incluyó lecciones de solfeo y flauta con Antonio Egipciaco; de piano bajo la tutela del maestro Manuel Gregorio Tavárez y clases de composición, armonía y contrapunto. Su formación en las bandas cívicas y militares lo llevaron al estudio del cornetín, el contrabajo y el bombardino.

Morel Campos dirigió, simultáneamente, la orquesta de baile y retretas La Lira Ponceña, La Banda de Bomberos de Ponce y la orquesta de músicos que tocaba en las temporadas de teatro, ópera y zarzuelas en el teatro La Perla de Ponce. Con su orquesta de baile viajaba por toda la isla amenizando bailes y tocando música religiosa en las misas de las fiesta patronales. Su desempeño como músico y director musical lo convirtió en el agente musical más importante de Ponce: un gran número de las compañías de ópera y zarzuela que pasaron por la ciudad lo utilizaron como contratista de músicos, arreglista y adaptador de partituras al tamaño y número de instrumentos de la orquesta. Bajo contrato de la compañía de zarzuelas española Bernard y Abella, viajó por América del Sur en calidad de director de música.

Se estima que su producción musical alcanza las 700 composiciones. Entre el Archivo General de Puerto Rico y las colecciones privadas, se han documentado alrededor de 137 piezas de carácter religioso y 129 composiciones misceláneas que incluyen sinfonías tipo overtura— tales como El certamen, La lira y Puerto Rico; marchas fúnebres como su Pobre Tavárez (compuesta a la muerte de este compositor), la marcha Juegos florales; valses como Saludo a Ponce y las zarzuelas Amor en triunfo, Un día de elecciones y Un viaje a América.

Entre sus composiciones, se encuentran el chotis, la galopa, la gavota, la guaracha, el himno, el lancero, la mazurca, el pasodoble, la polca y la romanza. Sin embargo, fueron sus 283 danzas, 75 de ellas para piano, las que establecieron su fama a través de las Antillas y las que imprimieron un estilo a la danza que se extendió hasta bien entrado el siglo XX.

La muerte lo sorprendió de un modo muy adecuado al romanticismo de finales del siglo XIX. La noche del 26 de abril de 1896, mientras dirigía la orquesta del teatro La Perla de Ponce, en una interpretación de la obra El reloj de Lucerna, sufrió lo que se cree que fue un ataque cardiaco. Morel Campos murió el 12 de mayo de ese mismo año a la edad de 39 años.

 

 

 

 

Autor: Dr. Noel Allende Goitía
Publicado: 13 de abril de 2012.

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