Gobierno / Sánchez Vilella, Roberto
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Roberto Sánchez Vilella
Ingeniero, profesor y servidor público. Fue el segundo gobernador electo por el pueblo de Puerto Rico (1964-1968). Antes de ocupar dicho escaño, había ocupado varios cargos públicos. También, participó en la redacción de la Constitución del Estado Libre Asociado de Puerto Rico.

Roberto Sánchez Vilella nació en Mayagüez, el 19 de febrero de 1913, hijo de Luis Sánchez Frasqueri y Angela Vilella Vélez. Tras completar sus estudios secundarios en la Escuela Superior Central de Santurce, viajó a Estados Unidos para continuar estudios de ingeniería, los que completó en la Universidad Estatal de Ohio en 1934. A su regreso a Puerto Rico, se desempeñó como funcionario público, inicialmente en la Administración de Reconstrucción Económica de Puerto Rico (PRERA). También, trabajó en el proyecto hidroeléctrico del lago Garzas de Adjuntas.

Sánchez Vilella participó en la fundación del Partido Popular Democrático (PPD) en 1938, junto con prominentes figuras políticas como Luis Muñoz Marín, el líder de la nueva colectividad. Como miembro del PPD y asesor de Muñoz, ocupó los cargos de sub-comisionado de lo interior (1941); administrador de la Autoridad de Transportes (1942-1945); administrador de la Capital (1945); ayudante especial del presidente del Senado Luis Muñoz Marín (1946-1947); secretario ejecutivo y secretario de Obras Públicas (1951-1959); secretario de Estado (1952-1964). Además, ocupó la secretaría en la Asamblea Constituyente que redactó la Constitución del Estado Libre Asociado de Puerto Rico (1951) y fue miembro de la Comisión Conjunta sobre el Estatus de Puerto Rico en 1964. Este mismo año fue designado por Luis Muñoz Marín como su sucesor en las próximas elecciones. Sánchez Vilella ganó por la histórica suma de 200,000 votos, cerca del 60 por ciento.

Durante su incumbencia, continuó y expandió el plan político y social establecido para la Isla por el PPD, que incluía el proyecto de regionalización del sistema de salud, la reforma educativa, los incentivos comerciales, entre otros. También, reorganizó la rama ejecutiva y judicial y creó la Autoridad de Carreteras, la Comisión de Derechos Civiles y la Comisión de Derechos de la Mujer.

Sánchez Vilella se ocupó de integrar jóvenes políticos en el liderato del partido. Este y otros cambios que implementó en su administración le causaron problemas con el liderato establecido, particularmente con Muñoz Marín. Parte de la colectividad no estaba de acuerdo con que Sánchez Vilella se postulara para elecciones siguientes.

Luego de que Muñoz Marín avalara a Luis Negrón López como candidato para la gobernación por el Partido Popular Democrático, Roberto Sánchez Vilella fundó el Partido del Pueblo con la consigna ¡Que el pueblo decida!. Esta división del frente popular, ocasionó que tanto el PPD como el Partido del Pueblo perdieran la gobernación, que pasó a manos de Luis A. Ferré y el Partido Nuevo Progresista.

Luego de la derrota se incorporó como profesor a la Escuela de Administración Pública del Recinto de Río Piedras de la Universidad de Puerto Rico, a la par que ejercía como ingeniero. Más adelante, en 1972, se postuló como senador por acumulación por el Partido Popular Democrático, pero no resultó electo, lo que lo llevó a retirarse definitivamente de la política.

Sánchez Vilella, también, incursionó en la ensayística. Publicó el libro The Story of Puerto Rico: A Speech Delivered Before the National Press Club in Washington, D.C., February 10, 1965. Publicó en publicaciones periódicas los artículos “El rol de los municipios” (Revista Plerus, 1968); “Las relaciones entre Puerto Rico y los Estados Unidos: necesidad de una revisión” (Revista de la Academia de Artes y Ciencias de Puerto Rico, 1986). Además, realizó numerosas conferencias y presentaciones de libros sobre temas relacionados con la administración pública.

Roberto Sánchez Vilella ha sido homenajeado por su labor adminstrativa en el gobierno de Puerto Rico a lo largo de su vida. Ostentan su nombre la Escuela Graduada de Administración Pública de la Universidad de Puerto Rico, el edificio de oficinas gubernamentales en Minillas, Santurce, y la carretera entre Ponce y Mayagüez, construida por él. En 2007, se colocó un busto de Sánchez Vilella en el pasillo de los gobernadores en el Capitolio, corrigiendo la omisión de una década. El renombrado escultor puertorriqueño Tomás Batista creó un busto en su honor.

Murió en el hospital Auxilio Mutuo el 24 de marzo de 1997. El legado de su gestión de gobierno y su trayectoria personal se ha recogido en varias publicaciones e investigaciones, tales como: Una opción ante la crisis del populismopopulismo: movimiento político mediante en el que el gobierno busca apoyo de las clases populares, alejándose de las aristocracias o clases dominantes. Se basa en el apoyo voluntario del pueblo a las ideas políticas de la cultura autóctona, brindándole mayores poderes y participación. Este tipo de movimiento social comenzó durante la década de 1930, pero cobró fuerza a partir de la Segunda Guerra Mundial, principalmente en Hispanoamérica, cuando hubo una rápida modernización de algunos de sus países.: la gobernación de Roberto Sánchez Vilella a través de sus discursos y mensajes (1964-1968), tesis doctoral (2006) de Ligia T. Domenech y “Roberto Sánchez Vilella y su visión profética” de David Noriega Rodríguez, Revista de Administración Pública, 2002-2003, entre otros.



Autor: Grupo Editorial EPRL
Publicado: 11 de septiembre de 2014.

Version: 10040602 Rev. 1
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Sobre Roberto Sánchez Vilella
Recordando la labor del ex gobernador Roberto Sánchez Vilella
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