Historia y Arqueología / Coll y Toste, Cayetano
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Casa de Cayetano Coll y Toste en Arecibo
Cirujano, historiador y político. Fungió como historiador oficial de Puerto Rico desde 1912 hasta su muerte en 1930. Los 14 volúmenes del Boletín Histórico de Puerto Rico dan cuenta de su inquisitiva labor social, histórica y antropológica.

Nació en Arecibo el 3 de noviembre de 1850. Su familia se trasladó a Ponce, donde cursó sus estudios elementales. Completó un grado en Filosofía y Letras en el Colegio Jesuita de San Juan, antiguo Seminario Conciliar, en 1868. Se estableció en Barcelona donde estudió medicina y cirugía. En 1873, presidió una sociedad de jóvenes estudiantes de Cuba y Puerto Rico llamada Tertulia Antillana de Amigos de la Ciencia. También fundó y dirigió la revista literaria El Ramillete (1873) y dirigió el anuario El Tiburón, donde publicó trabajos con los que se inicia en el mundo del periodismo y las letras. Obtuvo su grado en 1874.

A su regreso a Puerto Rico, contrajo matrimonio con Adela Cuchí y se estableció en Arecibo, donde ejerció la medicina. Ocupó varios cargos civiles, incluido el de Supervisor de Escuelas. En 1889, formó parte de la Junta de Instrucción Pública de Arecibo y estableció y dirigió el Hospital de la Monserrate en dicho pueblo. Se trasladó a San Juan y en 1893 recibió el nombramiento de Médico Forense de la Real Audiencia Territorial de Puerto Rico.

Coll y Toste militó dentro de las filas del Partido Liberal. En 1897, durante el breve gobierno autonómico, fue nombrado delegado de la región de San Juan. Durante este periodo, también ocupó los cargos de administrador central de Rentas y Aduanas, subsecretario de Agricultura, Industria y Comercio y delegado de la Cámara de Representas por parte de Arecibo.

Luego del arribo de los estadounidenses ocupó el cargo de Secretario de Hacienda, desde donde logró la supresión del impuesto fiscal, llamado impuesto de cédulas personales (1898). Fue además liquidador de la Diputación Provincial, Secretario Civil del Gobierno Militar, comisionado de lo Interior del Gobierno Civil (1900) y director del Asilo de Niños, puesto de confianza política. De 1912 hasta su muerte en 1930, fue el historiador oficial de Puerto Rico.

Como hombre de letras se destacó en la historiografía. Recopiló una gran cantidad de documentos históricos relacionados con Puerto Rico del Archivo de Indias en Sevilla, los cuales utilizó como recurso para muchos de sus textos históricos. Su obra es extensa, pero de poca rigidez metodológica. Entre sus textos cabe mencionar el tomo de apuntes históricos titulado Crónicas de Arecibo (1891); Memoria sobre el aspecto general de la civilización de Puerto Rico en 1797 (1891), Colón en Puerto Rico (1893), Prehistoria de Puerto Rico (1907), premiada por la Sociedad Económica de Amigos del País; el ensayo “Reseña del Estado Social, Económico, y Político de Puerto Rico al tomar posesión de ella los Estados Unidos” y La Instrucción Pública en Puerto Rico hasta el 1898 (1909). Leyendas puertorriqueñas (1924-1925), dividida en tres volúmenes y a la que pertenecen “El pirata Cofresí”, “Guanina”, “Una página de gloria” etc.; Puertorriqueños Ilustres (1957) y Narraciones puertorriqueñas (1962), las últimas dos recopiladas y editadas por su nieta Isabel Cuchí y Coll.

Colaboró en varias publicaciones locales tales como la Revista Puertorriqueña, La Democracia, Puerto Rico Ilustrado, Revista de las Antillas, El Mundo, Plumas Amigas (la cual dirigió en 1912); Repertorio Histórico de Puerto Rico y La Semana Política. En esta última ayudó en su fundación y dirección (1906). Entre las publicaciones extranjeras en las que participó se encuentran Las Antillas de Cuba, Cultura Hispanoamericana de España y Tobacco de Estados Unidos. También, incursionó en la poesía con “Mártir de Atenas”, “Una página de gloria” y “A Virgilio Dávila”.

Una de sus principales obras es el Boletín Histórico de Puerto Rico, el cual publicaba bimestralmente; ésta consta de 14 volúmenes (5,012 páginas) escritos entre 1914 al 1927. Contiene estudios sobre diversos temas relacionados a la prehistoria, historia, antropología, arqueología, etnografía y filología de Puerto Rico.

Publicó, a su vez, algunos estudios relacionados con el campo de la medicina entre los que figuran Tratamiento de la Fiebre Amarilla (1896), obra que amplió con su estudio clínico El pulso de la fiebre amarilla; Notas terapéuticas regionales (1903); Introducción del cólera en la Isla (1909); La medicina entre los indios (1915), una crítica a la obra de Agustín Sthal, entre otros.

Cayetano Coll y Toste fue presidente del Ateneo Puertorriqueño, presidente de la Sociedad de Historia, miembro correspondiente de la Real Academia de la Historia de España y de las academias de Historia de Cuba y Venezuela; Vice-director de la Academia Antillana de la Lengua, académico de número de la Academia de la Medicina; presidente de la Sociedad de Escritores y Artistas. Fue premiado por el gobierno español quien lo declaró Comendador de la Real Orden Americana Isabel La Católica y nombrado Caballero de la Orden de Bolívar en Venezuela.

Falleció en Madrid el 19 de noviembre de 1930.



Autor: Grupo Editorial EPRL
Publicado: 27 de agosto de 2010.

Version: 09111701 Rev. 1
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