Artes / Casals Defilló, Pablo
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Pablo Casals
Violonchelista, compositor, director de orquesta, y defensor de la paz y los derechos humanos, natural de Cataluña. Se destacó por establecer un nuevo estilo de tocar el violonchelo, su instrumento de preferencia. En su interés de que la música clásica fuese accesible a todos, organizó orquestas y festivales en distintos lugares. En Puerto Rico, fundó el Festival Casals y fue una figura importante durante el proceso de fundación de la Orquesta Sinfónica y del Conservatorio de Música.

Pau Carlos Salvador Casals Defilló nació en El Vendrell, provincia de Cataluña, España. Hijo de Pilar Defilló, natural de Mayagüez, Puerto Rico y de ascendencia catalana y del catalán Carlos Casals, quien fuera organista y director del coro de la iglesia. Su primer maestro de música fue su padre, quien le enseñó a tocar el violín, el piano y la flauta. Se interesó por el violonchelo cuando tenía unos once años. En 1888, ingresó en la Escuela Municipal de Música de Barcelona donde estudió violonchelo, teoría y piano. Se graduó con honores en 1893.

Para costear sus gastos mientras estudiaba, comenzó a tocar junto con un trío en el Café Tost del barrio de Gracia. Tras escucharlo tocar en este café, el compositor Isaac Albéniz lo ayudó a conseguir un estipendio real para estudiar composición en el Conservatorio de Música y Declamacióndeclamación: Arte de recitar, decir o pronunciar de memoria y en voz alta versos o discursos. de Madrid. En 1895, tocó como segundo violonchelista en la orquesta Folies Marigny en París. Al regresar el siguiente año a Barcelona, se integró a la facultad de la Escuela Municipal de Música. También se unió a la orquesta del Gran Teatroteatro: género literario constituido por obras dramáticas, generalmente dialogadas y destinadas a ser representadas en un escenario ante un público. del Liceo. En 1897, se presentó como solista en conciertos de la Orquesta Sinfónica de Madrid.

A partir de entonces, su fama internacional comenzó a tomar vuelo, particularmente por las técnicas innovadoras que utilizaba al tocar el violonchelo, que le prestaba mayor profundidad y expresividad a la música. En 1899, se presentó frente a la Reina Victoria del Reino Unido y como solista en París. Luego hizo giras por España, los Países Bajos, Estados Unidos, América del Sur y Rusia. En 1904, se presentó frente al presidente de Estados Unidos Theodore Roosevelt.

Realizó sus primeras grabaciones en 1915. En 1919 se da a la tarea de crear la Orquesta Pau Casals en Barcelona, para la que contrató a 88 músicos, algunos a tiempo completo. La orquesta ofreció su primer concierto en 1920 y permaneció activa hasta 1936, año en que se desata la Guerra Civil EspañolaGuerra Civil Española: Conflicto bélico que se desarrolló en España durante los años de 1936-1939. Surge luego de un intento fallido de derrocar el gobierno democrático de la Segunda República Española por parte de un sector del ejército, concluyendo con la victoria de los rebeldes y la instauración de un régimen dictatorial de carácter fascista a cargo del general Francisco Franco.. En 1939, después de que las tropas del general Francisco Franco ocupan Barcelona, se exilia primero en París y luego en Prada de Conflent, una villa en los pirineos franceses. Decide no volver a tocar suelo español hasta que Franco caiga del poder.

Durante esta época, las presentaciones públicas que lleva a cabo son muy pocas. Entre 1936 y 1939, realiza las grabaciones de las Suites de Johann Sebastian Bach. Se niega a tocar en países que estén a favor del régimen totalitario de Franco y, más tarde, decide no tocar públicamente en lo absoluto tras desilusionarse ya que los países aliados no se opusieron al régimen franquista. Se dedicó a dar clases de violonchelo y a componer. También ofrecía ayuda a refugiados catalanes y españoles.

En 1950, inicia junto con su amigo el violinista y director Alexander Schneider, el primer Festival de Prada, en conmemoración del bicentenario de la muerte de Bach. En los años subsiguientes, continúa celebrando el festival y ofreciendo cursos en Prada. Una de sus estudiantes fue la joven puertorriqueña Marta Montañez Martínez, quien luego se convertiría en su segunda esposa.

La relación directa de Casals con Puerto Rico comienza en 1955, cuando visitó la isla por vez primera. La década de 1950 en Puerto Rico fue una de acelerado desarrollo social, económico y cultural. Para llevar a cabo este proceso, se crearon instituciones como el Instituto de Cultura Puertorriqueña y la Compañía de Fomento Industrial. El gobierno vio en la llegada de Casals una oportunidad para crear proyectos culturales que estuvieran atados al chelista, lo que le daría renombre a la Isla.

En 1956, con el estímulo y apoyo del gobernador Luis Muñoz Marín y el abogado y asesor Abe Fortas, fundó el Festival Casals de Puerto Rico, del que sería director musical durante 18 años, y su amigo Alexander Schneider el asistente musical. Ese mismo año se instaló definitivamente en la ciudad capital. En 1957, contrae nupcias con Marta Montañez.

Cuando el gobierno de Puerto Rico aprobó en el 1958 la ley que creó la Orquesta Sinfónica el maestro Pablo Casals fue el encargado de organizar y dirigir la misma. El concierto inaugural se llevó a cabo en Mayagüez, la ciudad natal de su madre. De los primeros músicos de la orquesta, tan sólo siete eran puertorriqueños y el resto, estadounidense. En el 1959, con la aprobación de la ley que crea el Conservatorio de Música, una escuela para formar músicos puertorriqueños, Casals se convierte en el primer presidente de la institución.

En esos años subsiguientes participa eficazmente en la actividad cultural de la Isla. Ofrece, además, un concierto en la ciudad de Nueva York en el 1958, para conmemorar el Día de las Naciones Unidas ante su Asamblea General. Días antes había ofrecido un mensaje de paz en Ginebra. Así también, se presenta en varios países ofreciendo conciertos y clases magistrales. En 1961, es invitado a tocar en la Casa Blanca en Washington DC, para el presidente estadounidense John F. Kennedy.

En el 1963, comienza una campaña por la paz y la dignidad humana. Dos años más tarde, una orquesta interpreta su composición El pesebre, que había comenzado a escribir durante su exilio en Prades, en conmemoración del 18vo aniversario de la Declaración de los Derechos Humanos. En 1971, compone el himno de las Naciones Unidas.

Falleció en San Juan el 22 de octubre de 1973. Inicialmente sus restos se enterraron en el cementerio, Puerto Rico Memorial. En 1979, tras la muerte del dictador Francisco Franco, su esposa trasladó sus restos a Cataluña.



Por Grupo Editorial EPRL





Autor: Grupo Editorial EPRL
Publicado: 24 de septiembre de 2009.

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