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Roberto Clemente
Afamado beisbolista puertorriqueño que formó parte de las Grandes Ligas de Estados Unidos. El notable jardinero derecho y bateador fue el primer latinoamericano en formar parte del Salón de la Fama del Béisbol de Estados Unidos. También fue conocido por su labor filantrópica.

Nació en 1934 en San Antón, Carolina. Sus padres fueron Melchor Clemente y Luisa Walker, quienes alentaron a sus hijos a participar en el deporte. Cuando niño se destacó en pista y campo, deporte en el que ganó varias medallas, específicamente en tiro de jabalina y distancias cortas. Con apenas 14 años, ya formaba parte del equipo de softball de Sello Rojo, compañía procesadora de arroz. Más adelante, formó parte del equipo de pelota aficionado de Juncos. En 1952, con 18 años de edad, ingresó a la liga de beisbol profesional de Puerto Rico, cuando fue contratado por los Cangrejeros de Santurce. El tiempo que formó parte de este equipo fue crucial para su carrera, ya que pudo pulir sus destrezas deportivas.

En 1954, Clemente firmó contrato con el equipo de las ligas menores de los Dodgers de Brooklyn y luego con los Reales de Montreal. Tras su única temporada en Canadá, donde no llegó a jugar mucho, regresó a la Isla a jugar nuevamente con la liga nacional. Formó parte del llamado Escuadrón del Pánico de los Cangrejeros de Santurce, en el que compartió equipo con los afamados jugadores de grandes ligas Willie Mays, Bob Thurman, George Crowe y Willard Brown; éstos no sólo llevaron a su equipo al campeonato de la liga de beisbol profesional puertorriqueña de la temporada 1954-1955, sino que, también, ganaron la Serie del Caribe. En 1955, comenzó su carrera en las Grandes Ligas como parte de los Piratas de Pittsburg, con quienes jugó durante 18 temporadas.

Clemente se destacó como jugador ofensivo, tanto por la gran cantidad de batazos, como por su rapidez al correr. Como jardinero derecho, se destacaba por la agudeza de sus reflejos para atrapar la pelota y por la fuerza con que la lanzaba. Durante el transcurso de su carrera, mantuvo un promedio de bateo de 0.317. Fue seleccionado ‘Jugador Más Valioso de la Liga Nacional’ en 1966 y ‘Jugador Más Valioso de la Serie Mundial’ en 1971. Además, fue galardonado en doce ocasiones con el Guante de Oro, prestigioso premio otorgado cada año a jugadores defensivos excepcionales.

Participó en dos Series Mundiales: la de 1960, cuando los Piratas jugaron contra los Yankees de Nueva York y la del 1971, cuando se enfrentaron y vencieron a los Orioles de Baltimore. Durante la serie de 1971, alcanzó los 3,000 “inatrapables”, récord alcanzado previamente por tan sólo 10 jugadores de grandes ligas.

Una vez finalizada la temporada en Estados Unidos, regresó a Puerto Rico, donde participó de 15 temporadas en la liga de beisbol de la Isla, mientras ofrecía clínicas de deportes para niños y jóvenes. Roberto Clemente falleció el 23 de diciembre de 1972 cuando se estrelló el avión en el que viajaba para llevar suministros a Nicaragua luego de que un terremoto azotara a este país. Tras su muerte, su viuda Vera Zabala, haciendo realidad uno de los sueños de su fenecido esposo, creó la Ciudad Deportiva Roberto Clemente, un centro deportivo donde los atletas jóvenes de la Isla, particularmente los que provenían de familias de escasos recursos económicos, pudiesen desarrollar sus destrezas deportivas.

Las ligas mayores de pelota han honrado su memoria con la otorgación del premio Roberto Clemente Award, que reconoce la calidad humanitaria de los jugadores y sus logros en el campo deportivo. En el estado de Philadelphia se encuentra la Roberto Clemente Middle School, que además de llevar su nombre, desde el 1977 posee una escultura del pelotero en el patio. Otra escultura suya que data del 2005 está ubicada en el Negro League Memorial en West Park Tour también en Philadelphia. El municipio de Carolina ha dedicado, también a través de sus calles, monumentos a su memoria. Entre estos se destaca el cenotafio; una escultura en bronce de 30 pies de largo en donde se recrean los momentos importantes de la vida del pelotero. Esta fue develada el 18 de agosto de 1999 para conmemorar su natalicio.

Referencias

Portal Ciudad Deportiva Roberto Clemente

¡Listos!: Puerto Rico en el deporte internacional 1930-2004, Catálogo exhibición Banco Popular de Puerto Rico, 2004.

Gran Enciclopedia de Puerto Rico

Portal Más allá del beisbol: La vida de Roberto Clemente, Del servicio de exposiciones itinerantes, de la Institucion Smithsonian.

Portal Baseball Hall of Fame



Autor: Grupo Editorial EPRL
Publicado: 8 de septiembre de 2014.

Version: 09091702 Rev. 1
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