Historia y Arqueología / Power y Giralt, Ramón
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Ramón Power y Giralt
Militar y político. Fue el primer diputado de Puerto Rico en las Cortes que convocó el Consejo de Regencia, órgano administrativo que regía a España mientras el rey estaba encarcelado por el régimen napoleónico. Durante su corta incumbencia, abogó por los derechos de las provincias, particularmente, los de Puerto Rico.

Nació en San Juan el 7 de octubre de 1775, hijo de María Josefa Giralt, una criolla de San Juan y de Joaquín Power y Morgan, bilbaíno de ascendencia irlandesa, quien había llegado a la Isla para formar parte de la Compañía de Asiento de Negros, que regulaba la trata de esclavos en la Isla. En 1788, su padre lo envió a Bilbao donde continuó sus estudios en el Colegio de Vergara y luego estudió un tiempo en Burdeos. De regreso a España, ingresó en el Colegio de Guardias Marinas del Ferrol.

Durante su carrera militar en la Marina de Guerra, mientras ostentaba el cargo de alférez de fragata en 1793, participó en la defensa de Tolón contra el ejército napoleónico. Luego formó parte de buques escoltas y en 1803, llegó a comandar buques correos entre Puerto Rico y Venezuela. Ya como capitán de fragata, se destacó en la reconquista del territorio español de Santo Domingo (1808-1809), que había caído en manos de los franceses.

En 1809, la Junta Suprema y Gubernativa del Reino, que gobernaba a España durante el encarcelamiento del rey, convocó a Cortes Extraordinarias. Ramón Power, de ideas reformistas y liberales, resultó electo como candidato para representar a San Juan en las cortes a pesar de los intentos del gobernador Salvador Meléndez de que resultara electo un español y no un criollo.

En una ceremonia en honor al diputado electo que se celebró en la Catedralcatedral: Templo principal de una diócesis de la religión católica, en la cual se coloca la cátedra, silla o trono del obispo o arzobispado. de San Juan, el obispo Arizmendi le presentó su anillo episcopal, prenda que simbolizaba su unión a la Iglesia y a la Corona, para que no olvidase que su deber consistía en “proteger y sostener los justos derechos de sus compatriotas”. Sin embargo, luego de que se disolviera la Junta, se creó un Consejo de Regencia en 1810, que también elige a Power como diputado de Puerto Rico.

Se dirige a España con instrucciones de los cinco ayuntamientos existentes en la Isla hasta el momento: San Juan, San Germán, Aguada, Arecibo y Coamo. En la apertura de las Cortes, celebrada el 24 de septiembre de 1810, se eligió a Power y Giralt como primer vicepresidente. En su desempeño como diputado, se destacó por promover los derechos de los americanos, en general, y de los puertorriqueños, en particular.

Junto con los demás diputados americanos, abogó por que se implementaran reformas administrativas y económicas para las Américas y porque hubiese igualdad de representación entre americanos y españoles. Power alcanza a plantear que la desigualdad de representación constituye una de las causas principales de las revueltas que estaban ocurriendo en varias provincias americanas.

Power y Giralt presentó ante las Cortes una síntesis de las peticiones de los ayuntamientos que consistía en 16 peticiones en total. Denunció el gobierno despótico del capitán general de Puerto Rico, Salvador Meléndez y logró que se aboliera la Real Orden del 4 de septiembre de 1810 en la que se les otorgaba a los capitanes generales y gobernadores civiles españoles facultades omnímodas, es decir poder absoluto por encima de las leyes y de otras instituciones gubernamentales.

El 28 de noviembre de 1811, las Cortes aprobaron lo que popularmente se conoce como la Ley Power, que consistía en una serie de reformas para Puerto Rico que incluían la creación de una Intendencia de Hacienda, independiente de la capitanía general; el nombramiento a Alejandro Ramírez como primer intendente; la apertura de los puertos de Aguadilla, Fajardo, Mayagüez y Ponce; la libre importación de harinas y exportación de ganado vacuno y caballar; la eliminación del abasto forzoso de carnes a la capital y el establecimiento de una Sociedad Económica de Amigos del País.

Mientras aún fungía como diputado a Cortes, falleció el 10 de junio de 1813 en Cádiz al enfermarse de fiebre amarilla. Sus cenizas yacen en el mausoleo que se les consagró a los diputados en Cádiz.

Por Grupo Editorial EPR




Autor: Grupo Editorial EPRL
Publicado: 17 de septiembre de 2009.

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