Lengua y Literatura / Gautier Benítez, José
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José Gautier Benítez
Máximo exponente de la segunda época del romanticismoromanticismo: 1. Movimiento que se inició a finales del siglo XVIII en Europa en reacción a la Ilustración, la cual predicaba la supremacía de la razón y el pensamiento. El Romanticismo por el contrario valoraba la subjetividad, el sentimiento individual descontrolado e irracional, el fervor apasionado por lo espiritual, lo misterioso y el amor autodestructivo inspirado por una mujer ensoñada, irreal e inalcanzable. Colectivamente, esta subjetividad se proyecta en una búsqueda del 'Volkgeist', es decir del espíritu del pueblo que busca su identidad nacional expresada por fervores patrióticos, que dieron pie a la formación de los estados europeos. También se acerca a la naturaleza para dejarse influenciar por ese mundo desconocido y fascinante. 2. Época de la cultura occidental en que prevaleció tal escuela literaria. en Puerto Rico. Su poesíapoesía: manifestación de la belleza o del sentimiento estético por medio del verso. Generalmente, contiene con cierta rima y ritmo que atiende más a las cualidades estéticas del lenguaje que al contenido., de influencia mayormente becqueriana, se caracteriza por la sutileza de la emotividad al presentar los temas del amor, la patria y la muerte. Como periodista, escribía a la luz de sus ideales reformistas liberales.

Nació en Caguas el 12 de noviembre de 1851, hijo de Rodulfo Gautier y de Castro y de Alejandrina Benítez y de Arce. Su amor por la poesía lo heredó por la vía materna. Su madre era poeta, así como la tía de ésta, María Bibiana Benítez, considerada la primera poeta isleña; ésta última lo recibió, junto a su madre y hermanas, en su casa en el Viejo San Juan tras la muerte de su padre en 1856, lugar donde estuvo expuesto a tertulias literarias y políticas. Su primera incursión en la poesía fue de niño, con unos versos titulados A la llegada de las Hermanas de la Caridad, en honor a dicho suceso.

Optó por seguir una carrera militar para poder sostener a su madre y hermanas. En 1865, ingresó como cadete en la escuela militar capitalina. Se graduó en 1868, año en que, también, participó en la guarnición enviada a controlar la insurrección de Lares. Se trasladó a Madrid en 1870 para completar sus estudios militares y se graduó ostentando el título de subteniente de infantería.

A su regreso a Puerto Rico, obtuvo un empleo como escribiente en la Diputación Provincial e inició su colaboración con el periódico El Progreso, vocero del Partido Liberal Reformista de cuyas ideas era simpatizante. En el mismo, publicó Regreso (A la vista de Puerto Rico), un canto a la Isla que escribió al avistar la Isla desde el barco en el que viajaba desde Madrid.

Bajo el pseudónimo de Gustavo, publicó, también, en El Progreso, Cuadros sociales, escritos, mayormente, en verso. En éstos, expone los males de la sociedad colonial puertorriqueña. Además, publicó algunas traducciones de poetas extranjeros tales como Sandor Petoefi (húngaro) y Adam Mickiewicz (polaco).

Gautier Benítez se instaló, nuevamente, en Caguas para administrar la finca familiar y, en 1874, contrajo matrimonio con su prima Cecilia Benítez Negrón Longpré, con la que regresó a San Juan. En 1876, tras el paso del huracán San Felipe Neri, la finca familiar quedó destruida, dejando en la incertidumbre la situación económica de los Benítez. Ese mismo año, publicó varios de sus poemas en La Crónicacrónica: Narración o relato histórico en que se sigue el orden temporal de los acontecimientos. de Ponce, vocero dirigido por Luis Marín, y fundó, junto con Manuel de Elzaburu –uno de los fundadores del Ateneo Puertorriqueño– la Revista Puertorriqueña, publicación literaria mensual, donde también escribió bajo el pseudónimo Estenio Colina.

En 1879, ya enfermo de tuberculosis, recibió uno de los primeros premios literarios que otorgó el Ateneo por su poema A Puerto Rico. Para esta época, plasmó su preocupación por la muerte en Insomnio, Apariencias y RenacimientoRenacimiento: movimiento de revitalización cultural que se produjo en Europa Occidental en los siglos XV y XVI. Durante esta época se despertó el entusiasmo por el estudio de la antigüedad clásica griega y latina, y se exaltó el interés por las artes, la política y las ciencias. El Renacimiento se caracterizó por una visión antropocéntrica, alejándose del teocentrismo medieval., poemas de rasgos premodernistas.

La poesía de Gautier Benítez es representativa del romanticismo tardío, en el que se valoraba la subjetividad, la individualidad y el amor apasionado a la mujer y a la patria. Presenta influencias del poeta romántico español, Gustavo Adolfo Bécquer, así como de José Zorrilla y José de Espronceda. Su obra periodística, por lo general, consistía en versos satíricos en los que criticaba los problemas políticos y sociales de Puerto Rico.

Entre sus poemas figuran: A C.B. y A Cecilia, dedicados a su esposa, La barca, La niñez en la mujer, Ausencia, Una pregunta y Un encargo a mis amigos, entre otros.

Falleció el 24 de enero de 1880. Tras su muerte, su amigo Manuel de Elzaburu publicó Poesías, una selección de sus poemas.





Autor: Grupo Editorial EPRL
Publicado: 31 de agosto de 2010.

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