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Clasificación de la vegetación

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Bosque Nacional El Yunque
Aunque existen varios modelos para clasificar la vegetación de Puerto Rico, uno de los modelos más aceptados es el de L. R. Holdridge. Este modelo que caracteriza la vegetación en las distintas zonas de la Isla, se basa en las influencias del clima. La clasificación de los bosques se ajusta de acuerdo con los promedios de lluvia; de acuerdo al agua que se pierde en forma de vapor de la vegetación y de la superficie del suelo hacia la atmósfera; y de acuerdo a la temperatura de la vegetación.


Este sistema clasifica seis zonas de vegetación en Puerto Rico, a saber: bosque húmedo subtropical (58.4%), bosque muy húmedo subtropical (22.6%) y bosque seco subtropical (17.6%), las cuales ocupan la mayor parte de las Isla. En menor cantidad, se encuentran el bosque muy húmedo montano bajo subtropical (1.2%), bosque lluvioso subtropical (0.1%) y el bosque lluvioso montano bajo subtropical (0.1%). Todos y cada uno de los bosques de Puerto Rico se caracterizan por una vegetación particular cuyas condiciones ambientales son propias de un clima tropical.

El bosque húmedo subtropical —el de mayor extensión— recibe entre 1000 y 2000 mm de lluvia al año, y está caracterizado por árboles de hasta 20 metros de alto. Muchas de las especies de esta zona pierden las hojas en la época de sequía. En esta zona se encuentran los bosques de Vega, Cambalache, Guajataca y Susúa. En esta zona se encuentran también los bosques de manglar que son áreas anegadas dominadas por especies de árboles de mangle. Alberga también algunos remanentes de bosque pantanoso conocido como bosque de pterocarpus o palo de pollo en Dorado, Luqillo, Humacao, Patillas y La Boquilla al norte de Mayagüez.

El bosque muy húmedo subtropical recibe de 2000 a 4000 mm de lluvia al año. La abundante humedad es evidente en las características de la vegetación que es más densa y sobrepasan los 20 metros. Es muy común observar plantas que viven sobre otras plantas como los helechos, bromelias y orquídeas. En esta zona se encuentra una gran porción del Bosque Nacional del Yunque y el Bosque de Carite.

La parte más árida de la Isla se denomina como bosque seco subtropical donde sólo caen cerca de 600 a 1100 mm de lluvia al año. La vegetación tiende a perder sus hojas, entre otras carateristicas que poseen para adaptarse a la poca disponibilidad de agua. También poseen hojas más pequeñas y coriaceas, abundan las plantas suculentas y espinosas como los cactus. En esta zona se encuentra el Bosque Seco de Guánica.

En donde más lluvia cae es en el bosque lluvioso subtropical, donde se registran hasta 6,350 mm de lluvia al año. Las especies que dominan esta zona son las mismas que el bosque muy húmedo subtropical que le rodea, pero se caracteriza por una alta frecuencia de palmas de sierra y mayor abundancia de helechos, bromelias y orquideas que viven en las ramas de los árboles.

Las pequeñas porciones del bosque muy húmedo montano bajo subtropical están localizadas en la parte este y centro de la isla desde 700 metros hasta en los picos de sobre 1000 metros. Aquí se encuentra el bosque enano con vegetación de crecimiento lento que posee menos de 7 metros de alto. Los suelos son arcillosos y deficientes de oxígeno. La diversidad de especies es alta y muchas de ellas sólo se encuentran en ese lugar.

Por último, el bosque lluvioso montano bajo subtropical posee vegetación muy similar al bosque muy húmedo montano bajo, pero las plantas que crecen sobre las ramas de árboles como helechos, orquídeas y bromelias son más abundantes. Está compuesto principalmente por bosque enano. Los suelos están cubiertos por musgo y otras plantas rastreras. Las plantas caracterizadas por su crecimiento lento poseen raíces aéreas y superficiales para compensar la deficiencia de oxígeno en el suelo.
















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