Educación / Breve historia de la Educación en Puerto Rico
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Régimen estadounidense

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En 1898 Puerto Rico pasa de manos españolas a estadounidenses. En 1899, el gobierno militar clausura las escuelas normales y el Instituto Civil de Segunda Enseñanza. Mediante una serie de decretos del gobierno militar, intentan organizar la educación pública en la Isla al estilo de los sistemas existentes en Estados Unidos.

La primera ley orgánica bajo el nuevo régimen, la Ley Foraker en 1900, creó el Departamento de Instrucción Pública y el cargo de Comisionado de Instrucción. El nuevo régimen utilizó el sistema de educación pública como parte del programa de americanización.

En 1901, con el nombramiento del Dr. Martín Brumbaugh como Comisionado de Instrucción, se inician las bases del sistema educativo actual. Aunque tanto la organización del sistema escolar como el currículocurrículo: Conjunto de criterios, planes de estudio, programas, metodologías y procesos que contribuyen a la formación integral y a la construcción de la identidad cultural nacional, incluyendo también los recursos humanos, académicos y físicos para poner en práctica las políticas y llevar a cabo el proyecto educativo institucional., los propósitos y los recursos han tenido diversas alteraciones, las características que Brumbaugh y sus sucesores le imprimieron al sistema se han mantenido en muchos de sus aspectos fundamentales.

El sistema educativo puertorriqueño se diseñó de acuerdo con las siguientes tendencias:

  1. La escuela públicaescuela pública: Escuela libre de costos, pagada por el estado. La mayoría de sus estudiantes pertenecen a las clases menos privilegiadas económicamente, también reciben fondos federales para programas específicos como Título I, y V entre otros. se independizó totalmente de la tutela esclesiástica, según los principios de separación de la Iglesia y el Estado instituido por la Constitución de Estados Unidos.
  2. Tanto la escuela primaria como secundaria se abrieron a todas las clases socioeconómicas y se eliminó cualquier discriminación por sexo.
  3. Se organizó el sistema educativo conforme a los lineamientos del que regía en Estados Unidos.
  4. Se desarrolló un sistema administrativo con una centralización casi absoluta. Durante los primeros años de la administración estadounidense, el comisionado de Instrucción no sólo dirigía las escuelas públicas sino que presidía simultáneamente la UniversidadUniversidad: Del latín universitas significa compañía de gente, comunidad. En latín tenía sentido de comunidad, gremio. En su acepción moderna proviene de Bolonia y de Paris (siglo XII) como resultado de la evolución de universitas sholarum. Institución destinada a la enseñaza superior; aquella que proporciona conocimientos especializados en las diferentes ramas del saber, dividida en facultades, otorga los grados académicos correspondiente a los estudios realizados. La más antigua del mundo se encuentra en China y data de entre el 227 AC al 208 AC, para el siglo VIII se funda en Bagdad la primera Escuela de Medicina y en el área europea será en Córdoba, España para el mismo siglo (aunque esta es árabe en su filosofía y constitución. La primera universidad judeo-cristiana se funda en Bolonia, Italia en 1088 y será el puente de transición entre la universidad árabe de la antigüedad y las nuevas universidades europeas, modelos posteriores para las universidades en el nuevo mundo. de Puerto Rico y la Junta de SíndicosJunta de síndicos: Junta que rige la universidad del Estado y cuyas funciones son: 1- Representar el interés público, velando por el cumplimiento de la misión y objetivos de la Universidad, las leyes, reglamentos y normas correspondientes. 2- establecer política universitaria con carácter general y con el conocimiento de la comunidad universitaria. 3- La junta se compone de trece miembros de la comunidad elegidos por el gobernador, un docente y un estudiante elegidos por los miembros..
  5. Se concibió la escuela como un instrumento para identificar culturalmente a la población puertorriqueña con la nación estadounidense. La enseñanza del idioma inglés no solamente adquirió una importancia especial dentro del currículo, sino que se procuró convertirlo en el vehículo lingüístico de toda la enseñanza.

Esta última decisión suscitó una polémica en el país. Desde 1912 la Asociación de Maestrosasociación de maestros: surge en 1911 de la unión de la Asociación Puertorriqueña de Maestros y la Asociación Insular del Magisterio. Busca: promover y defender el derecho de toda persona a una educación pública, gratuita y enteramente no sectaria; fomentar el desarrollo intelectual y profesional- sindical de los trabajadores de la educación. También enriquecer, mediante nuevos proyectos y alternativas, la esencia de la clase magisterial. de Puerto Rico se declaró a favor de la enseñanza de las diversas asignaturas en español. Esta polémica continuó hasta el 1949, cuando bajo la incumbencia de Don Mariano Villaronga (1946-1947 y 1949-1957) se adopta el español como idioma oficial de enseñanza.

Los primeros comisionados nombrados por el presidente de Estados Unidos eran estadounidenses. A partir de 1921 se comienza a nombra comisionados puertorriqueños, entre ellos, a Juan B. Huyke (1921-1929); a José Padín (1930-1936) y a José M. Gallardo (1937-1945).

En su primera etapa el objetivo principal del sistema era lograr hacer llegar la educación a la mayor parte de la población. Este intento se vio limitado por los pocos recursos económicos asignados a la educación, de modo que aunque aumentó el porciento de asistencia de los estudiantes aún así el número de niños de bajos recursos que podía asistir a la escuela era muy limitado.



Tabla 1: Totales de matrícula bajo el régimen estadounidense (Fuente: Osuna, 1949)
Comisionado

Año escolar

En edad escolar

Asistencia documentada a la escuela

Porciento de asistencia

Eaton

1899-1900

322,393

29,172

9%

Brumbaugh

1901-1902

328,200

59,872

18%

Lindsay

1903-04

335,630

58,636

17%

Falkner

1904-1907

346.775

66,645

19%

Dexter

1907-1912

372,046

142,971

38%

Bainter

1912-1915

393,328

160,354

41%

Miller

1915-1921

438,796

189,607

43%

Huyke

1921-1929

520,715

219.975

42%

Padín

1930-1936

566,321

256,352

42.5%

Gallardo

1937-1945

633,010

330,870

50.6%


En el ámbito universitario, en 1903, se funda la Universidad de Puerto Rico, ésta surge al trasladar a Río Piedras la Escuela Normal, que había sido creada en el 1900 para la preparación de maestros en el pueblo de Fajardo. En 1903, se aprobó una legislación para convertirla en un centro universitario.


Poco después se organizaron otros colegios como el Colegio de Agricultura, fundado en 1905, que en 1911 se trasladó a Mayagüez y se transformó en la cuna del Recinto Universitario de Mayagüez. Sin embargo, no fue hasta cinco décadas más tarde que se crearon los colegios regionalescolegios regionales: Unidades dependientes de una universidad central. y la Escuela de Medicina mediante la Ley de 1966.

La primera institución privada de educación postsecundaria en este periodo se fundó en 1912. En esa fecha, la Escuela de Artes y Oficios fundada en Lajas seis años antes, se trasladó a San Germán y se convirtió en el Instituto Politécnico de Puerto Rico y en 1921 comienza a ofrecer estudios universitarios (hoy Universidad Interamericana). La expansión de la universidad privada surge mucho más tarde, después de la Segunda Guerra Mundial.






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